<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
  <head>
    <meta content="text/html; charset=windows-1252"
      http-equiv="Content-Type">
    <title></title>
  </head>
  <body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
    Dear &lt;&lt;empyreans&gt;&gt;,<br>
    <br>
    Thank you, Kamen, for citing Paul Chan's piece The Spirit of
    Recession. I was so taken by its poetry that I found and listened to
    it. [<a
href="http://artonair.org/play/8563/show/paul-chan-the-spirit-of-recession">here</a>]<br>
    <br>
    I offer the following as a brief interlude:<br>
    <br>
    In The Spirit of Recession Paul Chan invokes three cycles:<br>
    <ol>
      <li>the ineluctability of the cycle of history - a war, a banking
        crisis, or scandal, a recession, repeated from father to son,
        Bush by Bush</li>
      <li>the ineluctability of the cycle of domination - whereby
        disarmament is a high calling (note already a religious-pacifist
        tone)</li>
      <li>the ineluctability of the cycle of the self - the most
        mysterious, since it is the subject of a domination, in a
        circular or voluntary relation with its dominated object<br>
      </li>
    </ol>
    <br>
    He brings in two disciplines or orders:<br>
    <ol>
      <li>the practice of religion <br>
      </li>
      <li>the practice of art</li>
    </ol>
    Both in a practical sense rely on repetition.<br>
    <br>
    The parallels between the two are well-known: it is in regard to the
    first, that, while also linking it with the sacrament of exchange in
    capitalism, Paul Chan says, I am a liar, I have no problem being a
    liar; he gives the context of labelling himself a Christian while in
    Iraq in order better and more fully to engage with Iraqis. While art
    practice he describes in eschatalogical, religious terms: as about
    being about last things, like the last thing in the service, the
    recessional, when the church is blessed for authority having left
    it. There is a beautiful role reversal at work here.<br>
    <br>
    What strikes me as strange, however, as given the lie to, or the
    true paradox of his speech, is that he explicitly says there is no
    magic, when spirit or magic is clearly the issue. A perennial
    magical domination of the spirit. <br>
    <br>
    It is a power immanent to and exercised in religious work as much as
    artistic work in so far as both involve, convolve, revolve, these
    three cycles, even when from below, in terms of their
    hypostasization, their iteration at a deeper, hidden level. Albeit
    in plain sight, as Paul Chan says.<br>
    <br>
    These practices are rites - good works, work itself, right?
    ("Jesus," he says, "and so much more!") repeated, undertaken in a
    spirit of humility, modesty, recession, even, as suggested, yet for
    that very reason vulnerable to having already been coopted, to
    having already been made complicit, and to precisely
    conspiratorially and magically supporting the cycles of repetition:
    of history, of power, of identity.<br>
    <br>
    Best,<br>
    <br>
    Simon Taylor<br>
    <br>
    <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.squarewhiteworld.com">www.squarewhiteworld.com</a><br>
  </body>
</html>