<html>
  <head>
    <meta content="text/html; charset=ISO-8859-1"
      http-equiv="Content-Type">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    I would be very interested to know if people have references to a
    subject one could loosely call the "poetics of debt"&#8211; a colleague
    and I are trying to assemble a panel for a conf next year.<br>
    <br>
    <div class="moz-cite-prefix">On 11/26/12 11:59 PM, paulina aroch
      wrote:<br>
    </div>
    <blockquote
cite="mid:CAPzLbowa=TC05EYy47rdpjdYoZ3LAYzLzf_gaj3MRPK_4=UuHA@mail.gmail.com"
      type="cite">
      <p><u>Art, Representation, Communication</u></p>
      <div>&nbsp;For this week&#8217;s discussion of risk on <em>empyre_soft_skinned_space</em>,
        we would like to pose some questions about the relationship
        between risk, representation and communication. Is it possible
        to aesthetically represent risk, understood either as a
        foreseeable and thus anticipated event or, conversely, as a more
        abstract, imagined scenario? And, if so, what are the potential
        implications and responsibilities that such a representation
        might bear, whether political, social, ethical, or otherwise?
        Insofar as risk corresponds to a future tense (something will or
        will not happen), and representation, by definition, adheres to
        a logic of &#8220;afterness&#8221;&#8212;are the terms themselves conceptually and
        categorically incompatible? Conversely, precisely because risk
        depends on imagining something that has yet to come, in what
        ways could we say that it always needs a system of
        representation to make such an imagining legible and meaningful?
        In other words, in what ways might risk, in order to be
        understood, depend on representational systems? Reciprocally,
        what might representation, understood as an &#8220;after-the-fact&#8221;
        practice bring to bear on contemporary conceptions of risk? </div>
      <p>In what ways might representation serve as a constructive tool
        for bridging&#8212;rather than widening&#8212; the divide between risks that
        remain in the sphere of potentiality and those effectively
        realized? Thinking of new communication and transportation
        technologies as the condition of possibility for neoliberalism,
        and communication itself as both a valued commodity and a
        hyper-inflated trope in today&#8217;s world, what is the relation
        between representation and communication in art? And how is the
        communication/representation of risk modified by those
        conditions? <br>
        &nbsp;<br>
        The images presented here&nbsp;(see attachments)&nbsp;gesture toward not
        an anticipation of an event, but rather the time of ongoing risk
        (revolution) and the time of aftermath (disaster). We offer
        readings of two different images by two different artists,
        operating in different mediums, cultural contexts, and
        geographies. The first, a photograph of graffiti images,
        features an intriguing arrangement of artistic responses to
        social protest and political turmoil in a shared space in Cairo
        (&#8220;Tank vs. Biker&#8221;); the second, an image from a photographic
        series of graffiti texts written by victims of a common natural
        disaster in New Orleans(&#8220;Destroy this Memory&#8221;). </p>
      <p>&nbsp;<br>
        <strong>1. &#8220;Tank vs. Biker&#8221;</strong></p>
      <p>&#8220;Tank vs. Biker&#8221; is a graffiti piece sprayed on a street of
        Cairo in the context of the Arab Spring; while some hold it to
        be anonymous, other sources attribute it to Ganzeer. I first
        came across the image at a lecture that another Egyptian street
        artist, Bahia Shehab, gave on September 22, 2012 at Cornell.
        Shehab showed a chronological photographic account of how this
        wall had been successively occupied by a series of different
        artists, mostly anonymous to each other yet in dialogue through
        the public space of this wall. The authorities also participated
        in the dialogue, by selectively black-spraying some of the
        elements that were successively incorporated into this virtual
        public landscape. (The image you see in attachment is at the
        earliest stages of the graffiti interaction, which Ganzeer
        inaugurated. For a video account of the wall&#8217;s posterior stages
        see Shehab&#8217;s TED lecture at <a moz-do-not-send="true"
          href="http://www.ted.com/talks/bahia_shehab_a_thousand_times_no.html"
          target="_blank">http://www.ted.com/talks/bahia_shehab_a_thousand_times_no.html</a>)</p>
      <p>Shehab&#8217;s account of the risks involved for graffiti artists
        under the present conditions in Egypt is twofold. On the one
        hand, there is the risk of getting caught in the act and being
        arrested by the police. On the other hand, there is, at least
        for Shehab herself, the persistent risk of publicly recognizing
        her art as hers, of claiming authority over the illegal action
        in Western public forums. The risk might be worth taking since
        only by acknowledging the position from where she speaks can
        Shehab communicate the information that concerns her and which
        is also a major public concern. Yet there is a second reason:
        authorial claim is perhaps the sine qua non for art to be able
        to participate in the circuits of aesthetic and economic value
        production in the global art market. Shehab needs to own her art
        if she is to make a living as an artist. </p>
      <p>The catachrestic encounter between superimposed values in the
        same act of authorship calls for considering the question of how
        risk might be configured differently from the perspective of the
        global periphery. Furthermore, I wonder how we can understand
        risk from the &#8220;periphery,&#8221; not only in the sense established by
        world-systems theory, but also in the disciplinary sense. In
        what ways do these graffiti artists question academic
        imaginations of risk? Against what kind of concept is risk being
        defined in the social sciences? And in the arts? What notions of
        stability unfold? How does stability &#8211; as a condition of
        understanding or as a desire &#8211; mark the narratives of the core
        geographical and disciplinary areas from where risk itself is
        imagined? </p>
      <div>Since early on risk was imagined as a thing of the sea. We
        can think of Gaspar Mairal&#8217;s ongoing investigation into the
        word&#8217;s first appearance in maritime insurance contracts in the
        Mediterranean and its dissemination in association with the
        overseas realities of the New World. Risk as belonging to a
        seascape is an image that takes a strong hold over the
        Elizabethan imagination: think of the role and meaning of the
        sea and particularly of ships in Shakespearean plays such as <em>The
          Merchant of Venice</em>. But if the ship is paradigmatic
        figure of risk for a mercantilist society whose (imagination of)
        wealth pivots around the colonies, what trope organizes our
        imagination of risk in neoliberal times? What is the
        paradigmatic transportation/communication technology evoking a
        mode of capitalist accumulation with a logic and an aesthetics
        entirely different from that of mercantilism? Ganzeer portrays a
        tank and a bicycle, represented on a one to one scale, face to
        face. Can we imagine the tank as the mode of transportation that
        is to open a new horizon for capital in the very particular ways
        it has done so, at the global periphery, since Santiago de
        Chile, 1973? In other words, is the tank to neoliberalism what
        the ship was to the mercantilist world? And can we think of the
        realistic mode of representation of this graffiti art as risking
        exile from the global circuits of aesthetic value production?
        What is the risk involved for art when its aim &#8211; distant from
        both the &#8220;the means is the message&#8221; precept that characterizes
        modernism and the hyperinflation of the means as such that
        characterizes postmodernism &#8211; seems to be simply the message? </div>
      <div>&nbsp;</div>
      <div>Paulina Aroch <a moz-do-not-send="true"
          href="mailto:p.aroch@cornell.edu" target="_blank">p.aroch@cornell.edu</a></div>
      <div>&nbsp;</div>
      <p><strong>2. &#8220;Destroy this Memory&#8221;<br>
        </strong>&nbsp;<br>
        To say that Hurricane Katrina was a tremendous disaster, the
        effects of which are still largely unfathomable and the response
        to which is still largely unconscionable, is an understatement.
        Interestingly, it is perhaps the word &#8220;failure&#8221;&#8212;and not
        &#8220;risk&#8221;&#8212;that first comes to mind when remembering the devastation
        caused by Katrina along the Gulf Coast in August 2005. There
        were basic infrastructure failures resulting in the collapse of
        multiple floodwalls and levees surrounding New Orleans, where
        the greatest damage occurred, submerging over 80% of the city
        under water. There were rescue and response failures, state and
        government support failures, evacuation failures, and perhaps at
        the root of all these, there were systems and communication
        failures. In fact, few disagree that regarding communication,
        the Bush administration&#8217;s response&#8212;both with preparations
        beforehand and relief efforts after the storm hit&#8212; was
        unequivocally a double failure of public health and public
        affairs. <br>
        &nbsp;<br>
        Much of the news coverage of the disaster offered images that
        evoked the feeling of failure as well. Many of us likely
        remember the dramatic scenes of the overcrowded Superdome, the
        mesmerizing aerial shots of the fallen levees, listless in their
        watery graves, or pictures of residential wreckage&#8212;uprooted
        trees, toppled cars, and ravaged houses. In the weeks after the
        hurricane, internationally acclaimed photojournalist, Richard
        Misrach (<em>Desert Cantos, Cancer Alley, Petrochemical America</em>)
        traveled to New Orleans, where he began taking photographs of
        Katrina&#8217;s aftermath. In this process, he took &#8220;field notes&#8221; with
        a small point-and-shoot camera, the contents of which would
        later prove to contain dozens of hidden treasures that would
        become a project all on their own. Hundreds of the locations
        that he shot as a note-taking strategy for mapping both the
        disaster&#8217;s pathways and his own photographic trajectory
        contained textual traces of human survival. These traces took
        the form of writing. Graffiti messages became testimonials
        indicating the number of dead or alive, phone numbers, and an
        array of emotional expressions: rage, fear, love, and sadness.
        As he developed these photos, Misrach realized that the
        messaging pattern shifted from practical information (i.e. names
        of those who had been abandoned or rescued) to larger
        existential questions centered on trauma, memory, and survival
        (i.e. &#8220;what now?&#8221;). Some victims wrote messages of faith and
        recovery, such as the textual inscription on the plywood scraps
        featured in the photograph included here, small fragments of
        hope among the trashed landscape. The accumulation of these
        graffiti messages by Misrach meant that they would become art,
        eventually published in a book and exhibited in museums. But
        many of the messages had a much simpler purpose: they were meant
        to inform their future readers of who had survived and who had
        not. As a response to a catastrophic event, these texts
        communicated something visceral and real that was being
        threatened to disappear as the floodwaters remained: &#8220;I am
        here.&#8221;&nbsp; Equally moving were those messages that indicated that
        no one was present (either due to death or evacuation), yet
        nonetheless promised a return harbored in messages of belief and
        solidarity: &#8220;we will rebuild.&#8221; <br>
        &nbsp;<br>
        If Rene Magritte&#8217;s paradigmatic representation of a pipe
        entitled &#8220;This is not a Pipe&#8221; played, through intermediality,
        with representation as such, then how might we think of
        Misrach&#8217;s project, where intermediality traces the impossible
        yet actual transition from representation as communication to
        representation as art? Does the photographic register risk the
        erasure of the pragmatic dimension of the primordial semiotic
        act in the face of trauma and, with it, the erasure of trauma
        itself? Does this artistic act succeed in turning
        trauma&#8212;understood as that which cannot be put into words&#8212;into a
        dialogic counterpoint? Or does it foreclose that possibility by
        emptying communication out of the picture, transforming the
        message into a referentless trace and allowing trauma, as the
        direct impact of the real, unmediated by the symbolic, to take
        over the space of representation as a whole? When natural
        disaster strikes the social order in the form of trauma, when
        risk control fails, is communication itself at risk of erasure?</p>
      <p>&nbsp;Patty Keller <a moz-do-not-send="true"
          href="mailto:pkeller@cornell.edu" target="_blank">pkeller@cornell.edu</a></p>
      <p>&nbsp;</p>
      <p>&nbsp;</p>
      <p>&nbsp;</p>
      <br>
      <fieldset class="mimeAttachmentHeader"></fieldset>
      <br>
      <pre wrap="">_______________________________________________
empyre forum
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:empyre@lists.cofa.unsw.edu.au">empyre@lists.cofa.unsw.edu.au</a>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.subtle.net/empyre">http://www.subtle.net/empyre</a></pre>
    </blockquote>
    <br>
  </body>
</html>