<html>
  <head>
    <meta content="text/html; charset=ISO-8859-1"
      http-equiv="Content-Type">
  </head>
  <body text="#000000" bgcolor="#FFFFFF">
    <div class="moz-cite-prefix">Dear All,<br>
      <br>
      I've been enjoying the conversation on debt immensely and wanted
      to dip in more actively earlier.&nbsp; Now we are at the concluding
      moments but what I have been cogitating on seems at least
      tangentially related to the current moment about the question of
      representing risk.&nbsp; This is all based on the work of others.
      First,<i> Don Juan's Wager </i>by Francois Rachine. He looks at
      the entire field of known representations of Don Juan and
      concludes that he represents the first truly modern figure in
      literature -- and is certainly a figure of risk and perpetual
      movement/seeking the next love.&nbsp; And there's David Graeber's
      wonderful book, <i>Debt, The First 5,000 Years</i>. At the end of
      his chapter "The Age of the Great Capitalist Empires" he writes:<br>
      &nbsp;&nbsp;&nbsp; &nbsp;&nbsp;&nbsp; &nbsp;&nbsp;&nbsp; <br>
      &nbsp;&nbsp;&nbsp; &nbsp;&nbsp;&nbsp; &nbsp;&nbsp;&nbsp; ...it does seem strange that capitalism feels the
      constant need to imagine, or to actually manufacture, the means of
      its own immanent extinction.....<br>
      &nbsp;&nbsp;&nbsp; &nbsp;&nbsp;&nbsp; &nbsp;&nbsp;&nbsp; Perhaps the reason is because what was true in 1710 is
      still true. Presented with the prospect of its own eternity,
      capitalism, or anyway, financial capitalism--simply explodes.
      Because if there's no end to it, there's absolutely no reason not
      to generate credit -- that is, future money--infinitely. (p. 360)<br>
      <br>
      Brian Rotman in <i>Signifying Nothing: The Semiotics of Zero</i>
      brings together three more or less simultaneous intellectual moves
      in the western Renaissance: Perspective, which contributes the
      vanishing point in infinite distance (compare Titian's<i> Rape of
        Europa</i> to Reubens' painting on the same theme to see the
      transformation in space), the adoption of 0 from Arabic
      mathematics which greatly expanded our ability to calculate, and
      the invention of currency which provided a single means of
      measuring value across commodities. All of these signaled and
      created enormous cultural shifts. <br>
      <br>
      Finally, I throw in Marc Shell's <i>Art and Money</i>. It has
      wandered from my desk with its library so I am digging up old
      memory here. Shell likens spending money to the Christian
      Eucharist. (See Ann Kibbey's <i>Theory of the Image</i> for more
      on this.) Which leads me back to this: <br>
      <br>
      All of our institutions are being submitted to two single
      standards: the one standard is money=value (when it is clear from
      this list that there are still those of us around who believe that
      there is more than one source of value), the other is that which
      is computable=truth? or through Singulatarian thinking, a vision
      of higher intelligence that = god? What are we obeying and what
      ought we to be thinking about?&nbsp; It does seem to me that in the
      pressure of change there is also opportunity for a new humanism to
      decode what is going on and to illuminate, through a plurality of
      visions, that there are other ways, other values that need to be
      protected even if the capitalist economy is the only working model
      for now.<br>
      <br>
      CS<br>
      <br>
      <br>
      <br>
      <br>
      <br>
      <br>
      <br>
      On 11/27/2012 10:33 PM, Erin Obodiac wrote:<br>
    </div>
    <blockquote
cite="mid:9EF381C3F9410B47B669F1144F98EDC206B29FF5@MBXB-02.exchange.cornell.edu"
      type="cite">
      <meta http-equiv="Content-Type" content="text/html;
        charset=ISO-8859-1">
      <style type="text/css" id="owaParaStyle"></style>
      <div style="direction: ltr;font-family: Tahoma;color:
        #000000;font-size: 10pt;"><!--[if gte mso 9]><xml>
 <o:DocumentProperties>
  <o:Template>Normal.dotm</o:Template>
  <o:Revision>0</o:Revision>
  <o:TotalTime>0</o:TotalTime>
  <o:Pages>1</o:Pages>
  <o:Words>30</o:Words>
  <o:Characters>174</o:Characters>
  <o:Company>University of California, Irvine</o:Company>
  <o:Lines>1</o:Lines>
  <o:Paragraphs>1</o:Paragraphs>
  <o:CharactersWithSpaces>213</o:CharactersWithSpaces>
  <o:Version>12.0</o:Version>
 </o:DocumentProperties>
 <o:OfficeDocumentSettings>
  <o:AllowPNG/>
 </o:OfficeDocumentSettings>
</xml><![endif]--><!--[if gte mso 9]><xml>
 <w:WordDocument>
  <w:Zoom>0</w:Zoom>
  <w:TrackMoves>false</w:TrackMoves>
  <w:TrackFormatting/>
  <w:PunctuationKerning/>
  <w:DrawingGridHorizontalSpacing>18 pt</w:DrawingGridHorizontalSpacing>
  <w:DrawingGridVerticalSpacing>18 pt</w:DrawingGridVerticalSpacing>
  <w:DisplayHorizontalDrawingGridEvery>0</w:DisplayHorizontalDrawingGridEvery>
  <w:DisplayVerticalDrawingGridEvery>0</w:DisplayVerticalDrawingGridEvery>
  <w:ValidateAgainstSchemas/>
  <w:SaveIfXMLInvalid>false</w:SaveIfXMLInvalid>
  <w:IgnoreMixedContent>false</w:IgnoreMixedContent>
  <w:AlwaysShowPlaceholderText>false</w:AlwaysShowPlaceholderText>
  <w:Compatibility>
   <w:BreakWrappedTables/>
   <w:DontGrowAutofit/>
   <w:DontAutofitConstrainedTables/>
   <w:DontVertAlignInTxbx/>
  </w:Compatibility>
 </w:WordDocument>
</xml><![endif]--><!--[if gte mso 9]><xml>
 <w:LatentStyles DefLockedState="false" LatentStyleCount="276">
 </w:LatentStyles>
</xml><![endif]--><!--[if gte mso 10]>
<style>
 /* Style Definitions */
table.MsoNormalTable
        {mso-style-name:"Table Normal";
        mso-tstyle-rowband-size:0;
        mso-tstyle-colband-size:0;
        mso-style-noshow:yes;
        mso-style-parent:"";
        mso-padding-alt:0in 5.4pt 0in 5.4pt;
        mso-para-margin:0in;
        mso-para-margin-bottom:.0001pt;
        mso-pagination:widow-orphan;
        font-size:12.0pt;
        font-family:"Times New Roman";
        mso-ascii-font-family:Cambria;
        mso-ascii-theme-font:minor-latin;
        mso-fareast-font-family:"Times New Roman";
        mso-fareast-theme-font:minor-fareast;
        mso-hansi-font-family:Cambria;
        mso-hansi-theme-font:minor-latin;
        mso-bidi-font-family:"Times New Roman";
        mso-bidi-theme-font:minor-bidi;}
</style>
<![endif]--><!--StartFragment-->
        <p class="MsoNormal"><i style="mso-bidi-font-style:normal"><span
              style="font-family:&quot;Times New Roman&quot;">Paulina,</span></i></p>
        <p class="MsoNormal"><i style="mso-bidi-font-style:normal"><span
              style="font-family:&quot;Times New Roman&quot;"><br>
            </span></i></p>
        <p class="MsoNormal"><i style="mso-bidi-font-style:normal"><span
              style="font-family:&quot;Times New Roman&quot;">I like
              your employment of the figures/devices/machines "ship" and
              "tank." &nbsp;I would like to add "drone" in light of the drone
              attacks in Pakistan and the drone patrolling of the
              Canada/US/Mexico borders. &nbsp;Here's an interesting link on
              drone and robotic weapons:</span></i></p>
        <p class="MsoNormal"><i style="mso-bidi-font-style:normal"><span
              style="font-family:&quot;Times New Roman&quot;">Robotic
              Weapons:
            </span></i><span style="font-family:&quot;Times New
            Roman&quot;">&lt;<a moz-do-not-send="true"
href="http://www.nytimes.com/interactive/2010/11/27/us/ROBOT.html?nl=todaysheadlines&amp;emc=ab1">http://www.nytimes.com/interactive/2010/11/27/us/ROBOT.html?nl=todaysheadlines&amp;emc=ab1</a>&gt;<o:p></o:p></span></p>
        <p class="MsoNormal"><span style="font-family:&quot;Times New
            Roman&quot;"><br>
          </span></p>
        <p class="MsoNormal"><span style="font-family:&quot;Times New
            Roman&quot;">Patty,</span></p>
        <p class="MsoNormal"><span style="font-family:&quot;Times New
            Roman&quot;"><br>
          </span></p>
        <p class="MsoNormal"><span style="font-family:&quot;Times New
            Roman&quot;">For Derrida etc. the trace is always under
            erasure, constituted by erasure, n'est-ce pas?</span></p>
        <p class="MsoNormal"><span style="font-family:&quot;Times New
            Roman&quot;"><br>
          </span></p>
        <p class="MsoNormal"><span style="font-family:&quot;Times New
            Roman&quot;">best,</span></p>
        <p class="MsoNormal"><font class="Apple-style-span" face="'Times
            New Roman'">Erin Obodiac</font></p>
        <p class="MsoNormal"><span style="font-family:&quot;Times New
            Roman&quot;"><br>
          </span></p>
        <!--EndFragment-->
        <div style="font-family: Times New Roman; color: #000000;
          font-size: 16px">
          <hr tabindex="-1">
          <div id="divRpF894557" style="direction: ltr; "><font
              color="#000000" face="Tahoma" size="2"><b>From:</b>
              <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:empyre-bounces@lists.cofa.unsw.edu.au">empyre-bounces@lists.cofa.unsw.edu.au</a>
              [<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:empyre-bounces@lists.cofa.unsw.edu.au">empyre-bounces@lists.cofa.unsw.edu.au</a>] on behalf of Maria
              Damon [<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:damon001@umn.edu">damon001@umn.edu</a>]<br>
              <b>Sent:</b> Tuesday, November 27, 2012 10:31 AM<br>
              <b>To:</b> soft_skinned_space<br>
              <b>Subject:</b> Re: [-empyre-] Art, Representation,
              Communication<br>
            </font><br>
          </div>
          <div>I would be very interested to know if people have
            references to a subject one could loosely call the "poetics
            of debt"&#8211; a colleague and I are trying to assemble a panel
            for a conf next year.<br>
            <br>
            <div class="moz-cite-prefix">On 11/26/12 11:59 PM, paulina
              aroch wrote:<br>
            </div>
            <blockquote type="cite">
              <p><u>Art, Representation, Communication</u></p>
              <div>&nbsp;For this week&#8217;s discussion of risk on <em>empyre_soft_skinned_space</em>,
                we would like to pose some questions about the
                relationship between risk, representation and
                communication. Is it possible to aesthetically represent
                risk, understood either as a foreseeable and thus
                anticipated event or, conversely, as a more abstract,
                imagined scenario? And, if so, what are the potential
                implications and responsibilities that such a
                representation might bear, whether political, social,
                ethical, or otherwise? Insofar as risk corresponds to a
                future tense (something will or will not happen), and
                representation, by definition, adheres to a logic of
                &#8220;afterness&#8221;&#8212;are the terms themselves conceptually and
                categorically incompatible? Conversely, precisely
                because risk depends on imagining something that has yet
                to come, in what ways could we say that it always needs
                a system of representation to make such an imagining
                legible and meaningful? In other words, in what ways
                might risk, in order to be understood, depend on
                representational systems? Reciprocally, what might
                representation, understood as an &#8220;after-the-fact&#8221;
                practice bring to bear on contemporary conceptions of
                risk?
              </div>
              <p>In what ways might representation serve as a
                constructive tool for bridging&#8212;rather than widening&#8212; the
                divide between risks that remain in the sphere of
                potentiality and those effectively realized? Thinking of
                new communication and transportation technologies as the
                condition of possibility for neoliberalism, and
                communication itself as both a valued commodity and a
                hyper-inflated trope in today&#8217;s world, what is the
                relation between representation and communication in
                art? And how is the communication/representation of risk
                modified by those conditions? <br>
                &nbsp;<br>
                The images presented here&nbsp;(see attachments)&nbsp;gesture
                toward not an anticipation of an event, but rather the
                time of ongoing risk (revolution) and the time of
                aftermath (disaster). We offer readings of two different
                images by two different artists, operating in different
                mediums, cultural contexts, and geographies. The first,
                a photograph of graffiti images, features an intriguing
                arrangement of artistic responses to social protest and
                political turmoil in a shared space in Cairo (&#8220;Tank vs.
                Biker&#8221;); the second, an image from a photographic series
                of graffiti texts written by victims of a common natural
                disaster in New Orleans(&#8220;Destroy this Memory&#8221;).
              </p>
              <p>&nbsp;<br>
                <strong>1. &#8220;Tank vs. Biker&#8221;</strong></p>
              <p>&#8220;Tank vs. Biker&#8221; is a graffiti piece sprayed on a
                street of Cairo in the context of the Arab Spring; while
                some hold it to be anonymous, other sources attribute it
                to Ganzeer. I first came across the image at a lecture
                that another Egyptian street artist, Bahia Shehab, gave
                on September 22, 2012 at Cornell. Shehab showed a
                chronological photographic account of how this wall had
                been successively occupied by a series of different
                artists, mostly anonymous to each other yet in dialogue
                through the public space of this wall. The authorities
                also participated in the dialogue, by selectively
                black-spraying some of the elements that were
                successively incorporated into this virtual public
                landscape. (The image you see in attachment is at the
                earliest stages of the graffiti interaction, which
                Ganzeer inaugurated. For a video account of the wall&#8217;s
                posterior stages see Shehab&#8217;s TED lecture at
                <a moz-do-not-send="true"
                  href="http://www.ted.com/talks/bahia_shehab_a_thousand_times_no.html"
                  target="_blank">
http://www.ted.com/talks/bahia_shehab_a_thousand_times_no.html</a>)</p>
              <p>Shehab&#8217;s account of the risks involved for graffiti
                artists under the present conditions in Egypt is
                twofold. On the one hand, there is the risk of getting
                caught in the act and being arrested by the police. On
                the other hand, there is, at least for Shehab herself,
                the persistent risk of publicly recognizing her art as
                hers, of claiming authority over the illegal action in
                Western public forums. The risk might be worth taking
                since only by acknowledging the position from where she
                speaks can Shehab communicate the information that
                concerns her and which is also a major public concern.
                Yet there is a second reason: authorial claim is perhaps
                the sine qua non for art to be able to participate in
                the circuits of aesthetic and economic value production
                in the global art market. Shehab needs to own her art if
                she is to make a living as an artist.
              </p>
              <p>The catachrestic encounter between superimposed values
                in the same act of authorship calls for considering the
                question of how risk might be configured differently
                from the perspective of the global periphery.
                Furthermore, I wonder how we can understand risk from
                the &#8220;periphery,&#8221; not only in the sense established by
                world-systems theory, but also in the disciplinary
                sense. In what ways do these graffiti artists question
                academic imaginations of risk? Against what kind of
                concept is risk being defined in the social sciences?
                And in the arts? What notions of stability unfold? How
                does stability &#8211; as a condition of understanding or as a
                desire &#8211; mark the narratives of the core geographical
                and disciplinary areas from where risk itself is
                imagined?
              </p>
              <div>Since early on risk was imagined as a thing of the
                sea. We can think of Gaspar Mairal&#8217;s ongoing
                investigation into the word&#8217;s first appearance in
                maritime insurance contracts in the Mediterranean and
                its dissemination in association with the overseas
                realities of the New World. Risk as belonging to a
                seascape is an image that takes a strong hold over the
                Elizabethan imagination: think of the role and meaning
                of the sea and particularly of ships in Shakespearean
                plays such as
                <em>The Merchant of Venice</em>. But if the ship is
                paradigmatic figure of risk for a mercantilist society
                whose (imagination of) wealth pivots around the
                colonies, what trope organizes our imagination of risk
                in neoliberal times? What is the paradigmatic
                transportation/communication technology evoking a mode
                of capitalist accumulation with a logic and an
                aesthetics entirely different from that of mercantilism?
                Ganzeer portrays a tank and a bicycle, represented on a
                one to one scale, face to face. Can we imagine the tank
                as the mode of transportation that is to open a new
                horizon for capital in the very particular ways it has
                done so, at the global periphery, since Santiago de
                Chile, 1973? In other words, is the tank to
                neoliberalism what the ship was to the mercantilist
                world? And can we think of the realistic mode of
                representation of this graffiti art as risking exile
                from the global circuits of aesthetic value production?
                What is the risk involved for art when its aim &#8211; distant
                from both the &#8220;the means is the message&#8221; precept that
                characterizes modernism and the hyperinflation of the
                means as such that characterizes postmodernism &#8211; seems
                to be simply the message?
              </div>
              <div>&nbsp;</div>
              <div>Paulina Aroch <a moz-do-not-send="true"
                  href="mailto:p.aroch@cornell.edu" target="_blank">p.aroch@cornell.edu</a></div>
              <div>&nbsp;</div>
              <p><strong>2. &#8220;Destroy this Memory&#8221;<br>
                </strong>&nbsp;<br>
                To say that Hurricane Katrina was a tremendous disaster,
                the effects of which are still largely unfathomable and
                the response to which is still largely unconscionable,
                is an understatement. Interestingly, it is perhaps the
                word &#8220;failure&#8221;&#8212;and not &#8220;risk&#8221;&#8212;that first comes to mind
                when remembering the devastation caused by Katrina along
                the Gulf Coast in August 2005. There were basic
                infrastructure failures resulting in the collapse of
                multiple floodwalls and levees surrounding New Orleans,
                where the greatest damage occurred, submerging over 80%
                of the city under water. There were rescue and response
                failures, state and government support failures,
                evacuation failures, and perhaps at the root of all
                these, there were systems and communication failures. In
                fact, few disagree that regarding communication, the
                Bush administration&#8217;s response&#8212;both with preparations
                beforehand and relief efforts after the storm hit&#8212; was
                unequivocally a double failure of public health and
                public affairs.
                <br>
                &nbsp;<br>
                Much of the news coverage of the disaster offered images
                that evoked the feeling of failure as well. Many of us
                likely remember the dramatic scenes of the overcrowded
                Superdome, the mesmerizing aerial shots of the fallen
                levees, listless in their watery graves, or pictures of
                residential wreckage&#8212;uprooted trees, toppled cars, and
                ravaged houses. In the weeks after the hurricane,
                internationally acclaimed photojournalist, Richard
                Misrach (<em>Desert Cantos, Cancer Alley, Petrochemical
                  America</em>) traveled to New Orleans, where he began
                taking photographs of Katrina&#8217;s aftermath. In this
                process, he took &#8220;field notes&#8221; with a small
                point-and-shoot camera, the contents of which would
                later prove to contain dozens of hidden treasures that
                would become a project all on their own. Hundreds of the
                locations that he shot as a note-taking strategy for
                mapping both the disaster&#8217;s pathways and his own
                photographic trajectory contained textual traces of
                human survival. These traces took the form of writing.
                Graffiti messages became testimonials indicating the
                number of dead or alive, phone numbers, and an array of
                emotional expressions: rage, fear, love, and sadness. As
                he developed these photos, Misrach realized that the
                messaging pattern shifted from practical information
                (i.e. names of those who had been abandoned or rescued)
                to larger existential questions centered on trauma,
                memory, and survival (i.e. &#8220;what now?&#8221;). Some victims
                wrote messages of faith and recovery, such as the
                textual inscription on the plywood scraps featured in
                the photograph included here, small fragments of hope
                among the trashed landscape. The accumulation of these
                graffiti messages by Misrach meant that they would
                become art, eventually published in a book and exhibited
                in museums. But many of the messages had a much simpler
                purpose: they were meant to inform their future readers
                of who had survived and who had not. As a response to a
                catastrophic event, these texts communicated something
                visceral and real that was being threatened to disappear
                as the floodwaters remained: &#8220;I am here.&#8221;&nbsp; Equally
                moving were those messages that indicated that no one
                was present (either due to death or evacuation), yet
                nonetheless promised a return harbored in messages of
                belief and solidarity: &#8220;we will rebuild.&#8221;
                <br>
                &nbsp;<br>
                If Rene Magritte&#8217;s paradigmatic representation of a pipe
                entitled &#8220;This is not a Pipe&#8221; played, through
                intermediality, with representation as such, then how
                might we think of Misrach&#8217;s project, where
                intermediality traces the impossible yet actual
                transition from representation as communication to
                representation as art? Does the photographic register
                risk the erasure of the pragmatic dimension of the
                primordial semiotic act in the face of trauma and, with
                it, the erasure of trauma itself? Does this artistic act
                succeed in turning trauma&#8212;understood as that which
                cannot be put into words&#8212;into a dialogic counterpoint?
                Or does it foreclose that possibility by emptying
                communication out of the picture, transforming the
                message into a referentless trace and allowing trauma,
                as the direct impact of the real, unmediated by the
                symbolic, to take over the space of representation as a
                whole? When natural disaster strikes the social order in
                the form of trauma, when risk control fails, is
                communication itself at risk of erasure?</p>
              <p>&nbsp;Patty Keller <a moz-do-not-send="true"
                  href="mailto:pkeller@cornell.edu" target="_blank">pkeller@cornell.edu</a></p>
              <p>&nbsp;</p>
              <p>&nbsp;</p>
              <p>&nbsp;</p>
              <br>
              <fieldset class="mimeAttachmentHeader" target="_blank"></fieldset>
              <br>
              <pre>_______________________________________________
empyre forum
<a moz-do-not-send="true" class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:empyre@lists.cofa.unsw.edu.au" target="_blank">empyre@lists.cofa.unsw.edu.au</a>
<a moz-do-not-send="true" class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.subtle.net/empyre" target="_blank">http://www.subtle.net/empyre</a></pre>
            </blockquote>
            <br>
          </div>
        </div>
      </div>
      <br>
      <fieldset class="mimeAttachmentHeader"></fieldset>
      <br>
      <pre wrap="">_______________________________________________
empyre forum
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:empyre@lists.cofa.unsw.edu.au">empyre@lists.cofa.unsw.edu.au</a>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.subtle.net/empyre">http://www.subtle.net/empyre</a></pre>
    </blockquote>
    <br>
  </body>
</html>