Dear all, thank you for your thoughtful comments and questions. I am especially enjoying the thread emerging in relation to videogames, activism, and learning. The link between constructivist views of learning and videogames is fascinating in and of itself and in addition to the games you mentioned I&#39;m also thinking of Bucky Fuller and his &quot;World Game&quot; which implicitly in my mind was based on the same ideas of mental models of problem based learning. In some instances, Augusto Boal&#39;s games were also based on problem solving but like some of you mention this was a very open-ended performance which nevertheless can be favorably compared to what Sherry Turkle described in &quot;Life on the Screen,&quot; which argues for the possibilities of videogame spaces as spaces that could facilitate awareness about identity and reality as constructs (as you may now Turkle was Papert&#39;s partner). I think that this was what Frasca was going for with theater of the oppressed. I asked him how he never actually implemented his proposal to make such a game and he said that he might someday.  In the end, I think that one of the questions that would be interesting to explore if a virtual game of the oppressed gets to be made is embodiment, and perhaps Anna could speak a bit about this. Since Boal&#39;s theater is so firmly rooted in convivial traditions how would that play out in the discursive space of videogames? <br>
<br>I too I&#39;m interested in the work of Anna Anthropy and I just spoke about her project with Occupy Oakland, the OakUtron, a mobile arcade game made for the move in day in January 2012, which is a good example of the intersections between the movement here and the indie gaming world, which is really exciting precisely because of its account of the situation at hand, the occupation of the Kaiser building with the aim of transforming the abandoned building into an occupy center. <br>
<br>See: <a href="http://www.wired.com/threatlevel/2012/03/oakutron/">http://www.wired.com/threatlevel/2012/03/oakutron/</a><br>     <br><a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Anna_Anthropy">http://en.wikipedia.org/wiki/Anna_Anthropy</a><br>
<br><a href="http://occupyoakland.org/2012/01/move-in-day-faq/">http://occupyoakland.org/2012/01/move-in-day-faq/</a><br><br><div class="gmail_quote">On Thu, Mar 14, 2013 at 10:54 AM, Johannes Birringer <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:Johannes.Birringer@brunel.ac.uk" target="_blank">Johannes.Birringer@brunel.ac.uk</a>&gt;</span> wrote:<br>
<blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex"><div class="im">----------empyre- soft-skinned space----------------------<br>
dear all<br>
<br>
</div>interesting response from James, I&#39;d like to pick up where he ends,<br>
<br>
[James Morgan schreibt]<br>
<div class="im">&gt;&gt;The rules and coded culture of the game create a powerful level of control<br>
over the player, and perhaps it is the manipulation of that through some<br>
manner of live coding or game modding that creates a useful dialog within<br>
games of the oppressed, I do not know. I have not encountered this before<br>
but am anxious to learn more. On the other hand a sense of game playing is<br>
at the heart of Theater of the Oppressed too, isn&#39;t it?<br>
Games cultivate motivation and teach, but they teach best how to play the<br>
game.<br>
&gt;&gt;<br>
<br>
</div>and offer disagreement, as to this correlation. I believe the Theatre of the Oppressed<br>
has nothing to do with games at all, if we are referring to computer games and action<br>
games, and even more compositional games modeled/simulated like SIMS, and I<br>
am trying here to make sense as i do not play games, but on occasion have walked<br>
around Second Life and watched students &quot;perform&quot; (mimic or parody) scenes<br>
of contortionist violence from First Person Shooter games.<br>
<br>
I would also have assumed from readings (in games studies) that games involve<br>
elements that are named under the heading of ludology, no? game structures, plots<br>
and narrative, rule-based systems and their syntax, role playing, and so on,<br>
and that a primary investment into gaming is the action of the gamer, the direct immersion<br>
into the game system or simulated world; you don&#39;t watch other play games ( as in an art<br>
gallery or theatre), you are a first person.<br>
<br>
Following Brecht&#39;s street theatre scene in the Lehrstücke (learning plays), the actor or<br>
as Boal later calls her, the &quot;spect-actor,&quot; is involved in a rehearsal, not or a syntax design or<br>
game rules, but precisely in critical discussion on how an oppressive grammar can be<br>
changed, thus chancing outcomes otherwise considered predictable or inevitable.<br>
<br>
As Frasca points out, in the Brazilian context, Boal and Freire worked on raising sociopolitical<br>
awareness and action behavior, thus I also see them in a larger spectrum of revolution (Cuba in 1959)<br>
and Marxist &amp; socialist politics in América Lartina, and literacy campaigns (educating working classed<br>
so they could speak for themselves).<br>
<br>
&gt;&gt; (Frasca schreibt]<br>
Certainly, the idea of using simulation and videogames for educational purposes is far from new and was already extensively explored by constructionism. The idea was developed by Seymour Papert through Mindstorms (1985) and Logo, and it was continued by such authors as Yasmin Kafai (Kafai 1995), whose students learned mathematics through videogame design. The main problem with constructionism is that it was not designed for dealing with social and humanities education. This can be easily explained by many factors, including Papert&#39;s own background as a mathematician and the election of the computer as their main tool. Certainly, Kafai&#39;s students had to research Greek mythology to create their videogames, but this was mainly a side effect, because their focus was on mathematics. In fact constructionism&#39;s main success stories are in the field of science education, and it does not seem to be the ideal environment for critically discussing human and social matters.<br>

<br>
Paulo Freire&#39;s pedagogy was developed about the same time as constructionism. In fact, they share many characteristics. However, Freire had different goals (mainly adult literacy and the development of critical attitudes towards reality in order to attain social change) and settings (the Brazilian Nordeste, one of the poorest places of the world). Unlike constructionism, his pedagogy offers great tools for critical discussion and social awareness -- but it is not as well suited for science education.<br>

<br>
What I am proposing here is to use Boalian techniques to develop a complementary approach to constructionism that would allow the use of videogames as tools for education and sociopolitical awareness.<br>
&gt;&gt;<br>
<br>
<br>
I suppose we could debate James&#39;s suggestion that games can teach or are a tool for possible education,<br>
In the sense in which Paolo had critiqued the systemic,  arguing that &quot;games, simulations and interactive media are systems of rules, and these rules produce meaning  as well: they define the relationships between the purely  representational bits (images, sounds, text…) and the agency of the  players within the system,&quot;  it seems then that any rehearsals we are disussing under this political lens would be<br>

regarding critical awarenesses, changes in behavior or action patterns an consciousness of over-determinations and resistances to oppression, and<br>
 &quot;challenging the language of power, the infrastructures, the  modes, genres and tropes of the dominant discourse which was omnipresent  in videogame culture&quot; [Paulo]<br>
<br>
quite so, Paulo, yes, and now it would interest me to hear where such rehearsals are happening in the consumer sector?  or in the educational sphere.  Some of you have already mentioned examples, but my concern here is the much larger market of game consumption and how games also tie into the movie and entertainment industries.<br>

<br>
As to Joseph DeLappe&#39;s narrative, I actually enjoyed it as a narrative but it had some fictional elements, no? unlikely plot twists, biblical allusions, and a Manichaean strand,  I thought (game narrative?)? would you agree?   and<br>

in a sense the positive &quot;outcome&quot; and survival reminded me of Paolo&#39;s earlier claim that games helped him to develop anti-colonial politics?  This mixing of virtual games and factual politics - can you address this please, along the lines<br>

in which Claudia, i think, also asked: &quot;how does the anti-industry stance of videogame activists intersect with other movements in the awake of Occupy and the Arab Spring?&quot;<br>
<br>
<br>
with regards<br>
<div class="HOEnZb"><div class="h5">Johannes Birringer<br>
<br>
<br>
<br>
<br>
<br>
_______________________________________________<br>
empyre forum<br>
<a href="mailto:empyre@lists.cofa.unsw.edu.au">empyre@lists.cofa.unsw.edu.au</a><br>
<a href="http://www.subtle.net/empyre" target="_blank">http://www.subtle.net/empyre</a><br>
</div></div></blockquote></div><br>