Thank you Anne-Marie for your update and congratulations on finishing your PhD (I concur with the long process bit along with you get to learn a lot).  I already posted a question for you about your urban games (O.U.T. in NYC and the game you did in Spain I believe, around issues of immigration). I would like to hear more about similar games if you know any (Mary Flanagan also wrote elsewhere about urban games but more in relation to relational aesthetics). I was also wondering about your Playable Art class inside minecraft (which Anna already mentioned in a call for projects a while ago); What are students engage in doing within the game?<br>
<br>I was at the game show at MOMA last thursday, and indeed no women artists; on that note, players were mostly young boys accompanied by their mothers; on the other hand, the show is all about applied design,and altogether a odd medley of videogames (from &#39;classics&#39; to Eve online ), a giant internet vizualization printed on the wall ; a jar &#39;made&#39; by bees, lots of paper chairs, a landmine detonator, etc.; the rationale, if there is one, is not clear to me.<br>
   <br>You mention that you are looking at games in the global south; I would to hear more about this. A while ago I found Ivan Abreu&#39;s Cross Coordinates (2010), a quite remarkable project centered on a game of balance with an online component that he did in El Paso, Juarez. See: <a href="http://crosscoordinates.org/">http://crosscoordinates.org/</a>; though I am not familiar with anyone working on videogames as you mention in more recent dates. <br>
<br><br><div class="gmail_quote">On Sun, Mar 24, 2013 at 1:18 PM, <a href="mailto:opensorcery@opensorcery.net">opensorcery@opensorcery.net</a> <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:opensorcery@opensorcery.net" target="_blank">opensorcery@opensorcery.net</a>&gt;</span> wrote:<br>
<blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">----------empyre- soft-skinned space----------------------<br>
Dear Empyreans,<br>
<br>
Thanks for the invite and look forward to jumping into what have been<br>
interesting discussions this month, which strangely enough (I haven’t been<br>
able to catch up till now) often quite directly intersect with what I have<br>
been discussing in parallel over this last month with my students at the<br>
National University of Singapore, who in my Playable Art class recently<br>
introduced me to Anna Anthropy’s transgendering game (while two other<br>
students chose to do their presentations on Molleindustria—hi Paolo if you<br>
are still reading—havent seen you since Gijon Spain ..many of your games<br>
are very popular in Singapore, and except for Macdonalds game, for the<br>
right reasons:-)) .  And in my other class, Critical Game Design, the<br>
students were surprisingly enthused to read  and critique(surprisingly<br>
because in that class the students are a majority computer science<br>
students) Gonzalo Frasca’s visionary Videogames of the Oppressed on their<br>
blogs, where we are also experimenting with running the class inside<br>
Minecraftedu and thinking about the intersection and tensions between game<br>
design and learning theories..<br>
<br>
Anyway, to put the teaching aside which is fun but overwhelming (semester<br>
almost over gasp) let me share a few thoughts on games and art.  I am not<br>
sure whether to take a more personal, academic or somewhere in between<br>
approach to chiming in on the topic. In another recent parallel discussion,<br>
I was chatting with a feminist writer friend of mine on Skype who was<br>
writing an article about the exclusion of women gamemakers from  the recent<br>
Paola Antonelli MOMA show in New York and we sort of went epoch by epoch<br>
over the last 30 years of the games industry…from arcade games to modded PC<br>
games to more recent casual Indie art games, and speculated about why this<br>
continues to happen and also about those brief exceptions (I learned from<br>
Ms. Stratford that the old arcade classic Centipede was designed by a<br>
woman!)..and during our conversation I found I could not even remember the<br>
name of my most recent game I made last summer that was shown in an exhibit<br>
in Mexico (it was late at night for me)—ie I am off my own radar as a game<br>
designer/artist lately. (it was called Colony Collapse Disorder and was  a<br>
serious game about obstacles to bee pollination btw—my first ever game I<br>
made that kids liked—teaching game design these last few years has had some<br>
results—maybe I should go back and redesign my old art games:-))<br>
<br>
Recently I finished writing a long distance phd in a Cultural Analysis<br>
program in Amsterdam called “Ludic Mutation: The Player’s Power to Change<br>
the Game” where I tried to take a step back and look at the last fifteen<br>
years of art games and activist games, including my own practice, from a<br>
more critical perspective and to develop a better understanding of both of<br>
some of the tactics available so far for “changing the game”, as well as a<br>
better recognition of the power of the game, whether it is literally a<br>
computer game or something larger, over its players.  Phenomenologist<br>
philosopher Hans Georg Gadamer’s quip, that he actually intended  as a<br>
metaphor for the aesthetic union of an art viewer with an artwork,<br>
describes the problematic that seems to be evident in especially many<br>
activist games where critical distance is lost,  when he says  that the<br>
game plays the player rather the player the game.” Also he  says something<br>
like we lose ourselves in play.  This tendency for the game’s procedurality<br>
and hold (also through gamification schemes of marketing and customer<br>
loyalty) to take over, makes its hard to get that Brechtian critical<br>
distance and alienation Gonzalo identified as necessary in his initial<br>
proposal for Games of the Oppressed, although I do think there are ways to<br>
do this and to break the game’s spell over the player.  (BTW Boal’s Rainbow<br>
of Desire workshops for the affluent world where people have psychological<br>
problems, not economic ones, to oversimplify his logic, reminded me a lot<br>
of Brody Condon’s Nordic L.A.R.P  game performances and self-indulgent<br>
seventies style new age workshop  parodies…some funny game art potential<br>
there too)<br>
<br>
To sum up the results of my  phd writing project which went on for far too<br>
many summers and weekends, (but I did learn a lot largely due to my patient<br>
, flexibly minded and brilliant supervisor, Mireille Rosello) I basically<br>
arrived at two different sorts of resistant play—one that steps outside<br>
“the system” and plays a different game, (here I tried with limited success<br>
to see if political philosopher Hannah Arendt&#39;s proposal for a “Space of<br>
Appearance” where political action and unfolding aesthetic performances<br>
converge, could be stretched to include games.. but also similar to Hakim<br>
Bey’s TAZ’s and Italian radical exodus..).  An example is Web 1 games like<br>
KiSS free digital dolls where players were free to become other genders,<br>
animals etc because no family or boss on facebook  (or demanding guild in<br>
the World of Warcraft) was watching them online  like nowadays in the more<br>
social sticky realm of Web 2.<br>
<br>
And play tactic number two that surfaced repeatedly was playful resistance<br>
from within, within what could be a system at a variety of scales, from<br>
patriarchal military games to a city or a state.  When I ran into Joseph<br>
Delappe in NY a few years ago for the Returning Fire launch I think I<br>
shared with him a chapter I was writing contrasting military approaches to<br>
“playing the city” in militainment games, which since 911 became about<br>
asymmetrical warfare and  biocontrol of populations centers (cities) vs. a<br>
more culture jamming artistic approach to occupying/hacking the city<br>
following in the footsteps of  the Parisian Situationists to North American<br>
hacktivism to game performances both on and offline ( I wrote about my<br>
collaborative project Velvet-strike in that chapter too--a bit of a shift<br>
to analyse my own work).<br>
<br>
The last part of that writing was a lot about cities as the setting for<br>
resistant play—and here I found it helpful to align myself with a<br>
biopolitical stance that refuses what I see as a false choice between<br>
either a. a leftist critique of capital and neoliberalism or b. a rightist<br>
critique of the state. So in the last chapter I brought varied formulations<br>
of  biopolitical theory (Foucault, Agamben, Arendt) to bear on the analysis<br>
of population control vs. paidic play in to Mitsuo Iso’s Japanimation<br>
series, Dennoi Coil, where mixed reality glasses very similar to Google’s<br>
AR glasses are given away freely to all the cities’ children.  These<br>
children play mixed reality games non-stop around the city--some that<br>
resist—and others that step outside the data cloud and the mixed reality<br>
tagged municipal grid into more old fashioned but liberating “obsolete<br>
space” (makes me nostalgic for  Web 1—I am showing my age), so both play<br>
tactics #1 and #2 in those futureware mixed reality games.<br>
<br>
Anyway, now I am trying to find publishers, a bit in negotiation and<br>
uncertain—hard to see if I can do enough revisions to make them happy for a<br>
non phd thesis reader, so in the meantime I started another book proposal<br>
called “Remixing the Game in the Global South” based on a sixth chapter<br>
that never made into the original about ludic artists like Rene Hayashi<br>
who I have met in Latin America (especially Mexico when I lived there) and<br>
also about Games for Change by (not charities for) people living in the<br>
South ie outside the first world in economically challenged regions faced<br>
with postcolonial inequities and sprawling megacities, and also related to<br>
the open design movement that is in full swing in Indonesia’s smaller<br>
cities, a country which is right next to where I live in Singapore and has<br>
sort of become my and my husband (game artist Luis Hernandez’)  second<br>
Southeast Asian home these last 5 years while  in exile from the States,<br>
(which is another more personal story related to games and art—btw I think<br>
we can both finally visit back there soon).<br>
<br>
Maybe if there is a lull I will post my rough new book proposal that is<br>
finally coming together this weekend.<br>
<br>
I look forward to hearing your thoughts, and by mentioning the people I<br>
know already in this excessively overlong first post I do not mean exclude<br>
the interesting comments so far coming from those I dont!<br>
Cheers,<br>
Anne-Marie Schleiner<br>
<br>
Ps. On a side note, we had the opportunity to witness the launch of Tale of<br>
Tales recent Margerite Duras inspired game Bientot L’Ete in Gent, Belgium<br>
this winter—they gave us an amazing  tour in the Gent Cathedral about<br>
spatial inspiration for game design…and Auriea Harvey is another one of<br>
those rare women game designers, though at the time I didn’t think to say<br>
anything of it.<br>
<br>
<br>
--------------------------------------------------------------------<br>
<a href="http://mail2web.com" target="_blank">mail2web.com</a> - Microsoft® Exchange solutions from a leading provider -<br>
<a href="http://link.mail2web.com/Business/Exchange" target="_blank">http://link.mail2web.com/Business/Exchange</a><br>
<br>
<br>
_______________________________________________<br>
empyre forum<br>
<a href="mailto:empyre@lists.cofa.unsw.edu.au">empyre@lists.cofa.unsw.edu.au</a><br>
<a href="http://www.subtle.net/empyre" target="_blank">http://www.subtle.net/empyre</a><br>
</blockquote></div><br>