<div dir="ltr"><span class="Apple-style-span" style="border-collapse:collapse;font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><div><span class="Apple-style-span" style="border-collapse:collapse;font-family:arial,sans-serif;font-size:13px">Helen&#39;s post below got completely scrambled when it came to the mod site a couple of days ago. &nbsp;It was meant for last month&#39;s discussion so my apologies to Patrick, but I promised her I would post it for her. &nbsp;Thanks. &nbsp;Renate</span></div>
<div><span class="Apple-style-span" style="border-collapse:collapse;font-family:arial,sans-serif;font-size:13px"><br></span></div>Digital cameras and surveilling data<br>I read today on the front page of the Taipei Times that NSA has been intercepting Google &amp; Yahoo traffic but assurances are given that US users are OK really because NSA is only interested in foreign traffic and in people who pose a threat to the US. Given that it appears almost everyone foreign is potentially a threat, there is little comfort at all in the NSA assurances for any of us who are not American. &nbsp;But in any case, I am not so interested in the generally paranoid scenarios that have become the dominant narrative of these discussions of the surveillance potential of all the ubiquitous technology we now use.<br>
<br>So I&#39;m especially interested in this discussion of digital cameras and surveillance because in fact it seems we now somehow enjoy all the attention and especially the grand visions and images that can be derived from these possibilities. Most recently I&rsquo;ve especially enjoyed the images produced from the swooping up of huge quantities of Instagrams to produce lovely beguiling images of the patterns of cities (since I&rsquo;ve been working on the patterns of cities, though without resorting to military-grade methods - as admiring as I am about the possibilities such methods afford, in spite of the worries we have).<br>
<br><a href="http://phototrails.net/" target="_blank" style="color:rgb(17,85,204)">http://phototrails.net/</a><br><a href="http://firstmonday.org/ojs/index.php/fm/article/view/4711/3698" target="_blank" style="color:rgb(17,85,204)">http://firstmonday.org/ojs/index.php/fm/article/view/4711/3698</a><br>
<br>What interests me more is that a new feature of ubiquitous image-making has been a kind of &lsquo;evasion of capture&lsquo; by people in the taking of images &ndash; at least on the basis of analyzing a modest few thousand camera phone images taken in Hong Kong in recent years. If our devices give us a lot of software and algorithms to help us take &lsquo;better&rsquo; pictures (face recognition, smile detection etc) the fact is, from the data of our research at least, the face doesn&rsquo;t enter into the picture in two thirds of cases. This is a very big change from earlier research on amateur image-making in the US in the post-war period, where it&rsquo;s been claimed (Chalfen, 1987) that 90% of such images contained full-frontal portraits of smiling people. (Only 10% of our images are of smiling faces; there are more pictures of food than smiling people, at least from what we&rsquo;ve observed.)<br>
<br>So all the nice machinic capabilities, reflecting a universalist assumption of family form &amp; amateur interest may be simply unnecessary. &nbsp;But we pay for them of course, in this cost-outsourcing phase of technological development, adding to profits, cashing in on the generally publically-funded (in university research) stage of surveillance technology development after 9/11. This actually concerns me more than the fact that my data is swept up by whoever might consider anonymous me to be a person of interest.<br>
----------------------------------------------------<br><br>Professor Helen Grace, 葛海崙<br>Associate, Department of Gender &amp; Cultural Studies<br>Research Affiliate, Sydney College of the Arts,<br>University of Sydney<br>
<br>Founding Director<br>MA Programme in Visual Culture Studies<br>Chinese University of Hong Kong<br><br>Currently:<br><br>Visiting Professor,<br>Room C2-420,<br>Department of English,<br>National Central University,<br>
300 Jhongda Rd,<br>Jhongli, Taoyuan County, 32001<br>Taiwan<br>32001 桃園縣中壢市五權里中大路300號<br>國立中央大學英美語文學系</span><br clear="all"><div><br></div>-- <br><div dir="ltr"><br>Renate Ferro<br>Visiting Assistant Professor of Art,&nbsp;<div>
(contracted since 2004)<div><div>Cornell University<br>Department of Art, Tjaden Hall Office: &nbsp;306<br>Ithaca, NY &nbsp;14853<br>Email: &nbsp; &lt;<a href="mailto:rtf9@cornell.edu" target="_blank">rferro@cornell.edu</a>&gt;<br>URL: &nbsp;<a href="http://www.renateferro.net" target="_blank">http://www.renateferro.net</a><br>
&nbsp; &nbsp; &nbsp; <a href="http://www.privatesecretspubliclies.net" target="_blank">http://www.privatesecretspubliclies.net</a> &nbsp; &nbsp; &nbsp; <br>Lab: &nbsp;<a href="http://www.tinkerfactory.net" target="_blank">http://www.tinkerfactory.net</a><br>
<br>Managing Co-moderator of -empyre- soft skinned space<br><a href="http://empyre.library.cornell.edu/" target="_blank">http://empyre.library.cornell.edu/</a><br><br></div></div></div></div>
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