<div dir="ltr"><div>Alan/All,<br><br>I wonder what this healing aspect of a &quot;healing nihilism&quot; refers to--healing what, and to what end? And where is the idea/feeling of needing to be healed coming from, how is it operating in/affecting one&#39;s day-to-day behavior? If there is a sense of brokenness behind it, what would dropping that perceptual filter, if only momentarily, do? <br><br>I&#39;ve been following the conversation with interest, but have found a mixture of difficulty and reluctance rise up when I think of entering it. Here, though, I feel a window, if not a door. I&#39;d question the extent of the nihilism too, but to avoid splitting hairs indefinitely, the position of no expectation or projection seems to hold immense potential for peace and, let&#39;s say, an even-handed, potentially good-willed movement through the world. It&#39;s what I latched onto in my studies of Jnana yoga, advaita vedanta, comparative mysticism, etc: where there&#39;s no or little expectation, and a vigilant attentiveness to it when it does rise up (so that it can be let go), there can be greatly diminished disappointment--a sort of meeting of what comes without so much disgust and horror, or without prolonging and enlarging such feelings if they naturally arise in response, and an availability of attention/energy to work on the issues/problems at hand. Or to not work on them and move on if that feels right. Or to intentionally focus on them until they cause some type of inner transformation and spur a need for action. This is where choice comes in for me--I can stand in the all-accepting, all-being position and move on in detachment, or in love, or not move on and choose positions to represent, protect, fight for, etc. How to decide? Gut level response, mostly. For me, anyways. And if a chosen effort leads into debilitating anguish, or threatens my health or the health of my family, etc., I can reassess the position and let it go, make arrangements to take the threat away from family onto myself, etc...in any case the peace of the non-positionality remains in the background and can be dropped back into. That choice is also what I meant when I said &quot;potentially good-willed,&quot; because the supra-human perspective can be used to ill ends too, or to remain detached and withhold love in a state of neutrality, though I like to believe we (or the majority, or enough to sustain a thirst for balance) are wired towards companionship, health, and beneficence. <br><br>Along the lines of Simon&#39;s response, no-thing denotes <i>being </i>in my
 mind, through and as which all things (and thinginess) occur, and 
presence, not in a positive sense, but rather in a sense of 
comprising, giving rise to and dissolving position/negation. The second law of thermodynamics gives me, not comfort, but a deep reassurance...one could call it a faith in existence, whereby the rise and fall of a species within life, life within earth (at least), and earth within existence, can be seen simply (and complexly) as movements of energy, and beautiful for being so, and terrible for the pressure they exert on the human apparatus when it finds itself entrenched in a narrowed field of perspective.<br><br></div>Another reason I&#39;ve found the conversation difficult to enter is that much of my current work (in poetry) and thinking deals not with the human-to-human relationship as much as with the human-to-life, human-to-earth, and human-to-being relationship. I have little if any hope for the end of war or great improvements in society and civilization unless that hope hinges on improvements in our responsibilities to the life-support system we inhabit and the living and non-living forces at play therein. I&#39;m reluctant to say so, but personal changes in ecological footprint, population considerations, nutrition, focus on health from within to without, etc., seem at least as important as changes in person-to-person behavior. I don&#39;t mean to underplay the subject at hand; the violence perpetrated daily by governments, police, gangs, individuals, etc. sends chills to my core, but I think the violence we all partake of in other realms deserves a sizable place in the conversation as well (I&#39;m heartened to see that it has entered the conversation in places). Being in the recent climate march was both encouraging for the fact and impact, and discouraging for the small size in relation to the city&#39;s population, let alone the population of the metropolitan area and beyond. The outrage in Ferguson, Mexico, etc., is likewise both encouraging for the will it expresses, and discouraging for the unlikelihood of significant change. <br><br>Where does this leave me? In my senses, abilities and opportunities, grateful for them and the compulsion to do good where and how I can, and to try to spread that compulsion as a kind and generous influence. Cut through on some days, lifted up on others, usually bouncing somewhere in the middle, but never without a tether to that underlying peace in being through which I come. Emboldened by the failure inherent in attempting to do good and ceaselessly improve myself because I know the lack of a goal will never allow me a resting place in which to sit and deny the road ahead.<br><br><div>I&#39;ll sign-off with a poem from a couple years ago that comes to mind now:<br><br>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><i style><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">A Small Good Here and There</span></i></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"> </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">Fountains,
waters, trees and their fruits</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">and
our poor, unsurefooted knowledge in their shade;</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">light
the likes of which could toast a man for breakfast—</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"> </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">I
want to take it all in and try out its implications</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">and
lay it down in a way <br></span></p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">that
makes plain what it means to feel it, </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">to
feel oneself in awe of life’s spectacle, <br></span></p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">in awe of earth&#39;s spectacle, <br></span></p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">in awe of things I haven&#39;t the tongue the speak;</span></p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"><br></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">to
feel oneself, despite life&#39;s sorrows and sufferings,</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">or
because of them too, tethered to one’s surroundings</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">as
though they were one’s parent, sibling and child</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">(my
cat purrs as I write this), and
one were beholden <br></span></p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">by
blood, circumstance and will to their fate—</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"> </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">can
the life of a land mean that much to a man,</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">a
land which is not his? Of course it can, </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">and
it is his, no matter men&#39;s laws </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">and
the catacombs of paper and hardship<br></span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">they
put in his way to thwart him.</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"> </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">The
land where it is said that no one lives</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">holds
so much living in the lives that pass through,</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">and
that land is his as is the truth experienced in saying</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">I
have felt the blood of all men and women</span><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"> within
my bones, </span>

</p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">and
I wonder if they have felt me feeling them.</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"> </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">Over
and over I return to the point where I ask myself:</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">what
good can I do in my life, which means </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">what
good can I do in a day, which means</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">what
good can I do moment to moment,</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">and
the answer: a small good here and there.</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"> </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">How
those goods accumulate </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">and
how the bad I do offsets them</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">remains
to be seen, and it is probably </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">a
good thing that I won’t live to see it.</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"> </span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">I
can only hope my children</span></p>

<p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">may
be glad to see it for me.</span></p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;"></span></p><p class="MsoNormal" style="margin-bottom:0.0001pt;line-height:normal"><span style="font-size:12pt;font-family:&quot;Times New Roman&quot;,&quot;serif&quot;">Whether I have them or not.<br></span></p>

<br>~<br><br></div><div>And a poem I returned to yesterday that made me dwell further on the conversation:<br><br><font color="#" face="times, times new roman, serif" size="3">from “Contra Mortem” by Hayden Ca<font color="#">rruth, </font>1966<br><br><i>
The Wheel of Being II</i><br><br>

Such figures if they succeed are beautiful<br>
because for a moment we brighten in a blaze of rhymes<br>
and yet they always fail and must fail<br>
and give way to other poems<br>
in the endless approximations of what we feel<br>
Hopeless it is hopeless  Only the wheel<br>
endures     It spins and spins winding<br>
the was the is the will be out of nothing<br>
and thus we are     Thus on the wheel we touch<br>
each to each a part<br>
of the great determining reality     How much<br>
we give to one another     Perhaps our art<br>
succeeds after all our small song done in the faith<br>of lovers who endlessly change heart for heart<br>
as the gift of being    Come let us sing against death.
</font><br></div><div><br>~<br><br></div><div>With love and admiration for this outpouring and achievement,<br></div><div><br></div><div>Ricky<br></div><div><div class="gmail_extra"><br><div class="gmail_quote">On Wed, Nov 26, 2014 at 1:36 AM, simon <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:swht@clear.net.nz" target="_blank">swht@clear.net.nz</a>&gt;</span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0px 0px 0px 0.8ex;border-left:1px solid rgb(204,204,204);padding-left:1ex">----------empyre- soft-skinned space----------------------<br>
  
    
  
  <div bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div>On 26/11/14 17:00, Alan Sondheim wrote:<br>
    </div>
    <blockquote type="cite">to ask again if anyone has reference to a humanistic
      or healing nihilism, can one begin within degree zero expectation
      or projection, so to speak, and find some comfort in thought or
      movement, as if in flight elsewhere -
    </blockquote>
    to feel something like being led into a trap by this question: when
    we have heard here from Japan where Nishida Kitarō made nothingness
    absolute - and in discussion with members of Minus Theatre too (a
    research group which involves immigrants to New Zealand who perform
    in their own languages) from China, Korea and Taiwan there is a
    persistent rebuttal of the <i>negativity</i> of nothingness - and -
    given where this discussion here has turned on spatial
    particularities - an affirmation of space over time. Now, from the
    little I understand of the point of view which makes violence
    particular to a place and the point of view which makes violence a
    singularity in any place whatsoever, I would agree that these
    positions seem irreconcilable, and yet... this is not the
    irreconcilability of violent acts, or terrorism <i>tout court</i>,
    but of a singularity with a particularity. <br>
    <br>
    (Minus Theatre starting using the different languages of individuals
    from different cultures - and places - because I was being selfish:
    it makes me feel good. It is like a music and at the same time
    overhearing a secret we weren&#39;t supposed to, an enigma. And we
    started doing this - rehearsing - because I said we need to bring
    together in the group all those things that makes us feel good -
    facing a singularity - that of potential human extinction - with the
    particularities of our individual powers - in performance.)<br>
    <br>
    Best,<br>
    Simon<br>
    <br>
  </div>

<br>_______________________________________________<br>
empyre forum<br>
<a href="mailto:empyre@lists.cofa.unsw.edu.au">empyre@lists.cofa.unsw.edu.au</a><br>
<a href="http://empyre.library.cornell.edu" target="_blank">http://empyre.library.cornell.edu</a><br></blockquote></div><br></div></div></div>